Panem et Circenses


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Perché questa locuzione latina è così famosa ?
non credo perché può essere una frase ad effetto che suona bene,
penso piuttosto per il motivo che essa rappresenta (consciamente oppure inconsciamente) uno dei più grandi inganni perpetrato dall’Uomo nei confronti dei suoi simili nel corso della storia millenaria dell’umanità.
Un grande paravento, una enorme scudo, utilizzato per ‘coprire’ la verità con una maschera ambigua e fuorviante;
la più grande ‘distrazione di massa’, un vero e proprio ‘specchietto per le alloodole’ … allodole per lo più non molto sveglie, tra l’altro;

2470

ancora una volta, Noam Chomsky, con il suo libro CAPIRE IL POTERE ci può dare una mano a meglio comprendere questi concetti;
Il contributo di Chomsky, per certi versi, non è dissimile da quello che scrisse George Orwell oltre mezzo secolo fa nel suo saggio “The Sporting Spirit”.

Capitolo: SPORT SPETTACOLO (da un seminario del 1989 ! ndr)

DOMANDA: Può dirci qualcosa di più sul ruolo sociale svolto dallo sport nello spoliticizzare la gente?
Mi sembra più importante di quanto non si creda comunemente.

CHOMSKY: In effetti è un argomento interessante.
Personalmente non ne so molto, ma anche solo osservando il fenomeno dall’esterno è ovvio che gli sport professionistici, e in generale gli sport che non comportano partecipazione, svolgono un ruolo enorme.
Per esempio è fuori di dubbio che attirino una quantità spaventosa di attenzione.

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Quando guido, ho l’abitudine di accendere la radio e di sintonizzarmi sui programmi con interventi del pubblico: quelli dedicati allo sport sono impressionanti.
Ci sono gruppi di giornalisti sportivi o di esperti, che formano una sorta di commissione, e la gente chiama per discutere con loro.
Innanzi tutto il pubblico dedica ovviamente una enorme quantità di tempo a tutto questo.
Ma la cosa più impressionante è che chi chiama è molto competente, conosce tutto nei minimi dettagli e sostiene discussioni assai complicate.
E non ha alcun timore reverenziale verso gli esperti, cosa che ho trovato un po’ insolita.
Per lo più nella nostra società siamo incoraggiati a rimetterci agli esperti: tutti lo facciamo più di quanto dovremmo.
In questo campo, però, sembra che la gente non lo faccia.
[…]
Il fatto è che in questo campo la gente si sente in un modo o nell’altro sicura di sé ed è molto competente; in tutto questo entra ovviamente in ballo una certa quantità di intelligenza.
[…]

2587

Bene, nella nostra società abbiamo cose sulle quali potremmo usare la nostra intelligenza, come la politica, ma in realtà la gente non vi si può impegnare molto seriamente, perché si dedica a cose come lo sport.
Sei addestrato ad essere ubbidiente, hai un lavoro che non ti interessa, in giro non c’è un lavoro creativo per te, in campo culturale sei uno spettatore passivo di roba solitamente di cattivo gusto, la vita politica è al di là della tua portata ed è nelle mani dei ricchi.
Cosa rimane?
Be’, resta lo sport, per esempio: così metti un sacco di intelligenza, di pensiero e di fiducia in te stesso nello sport.
Credo anche che questa sia una delle funzioni fondamentali nella società in generale: tiene la popolazione occupata e la scoraggia dal provare ad impegnarsi per cose veramente importanti.
Suppongo infatti che in parte sia questa la ragione per cui le istituzioni dominanti sostengono così tanto lo sport spettacolo.
Lo sport spettacolo ha anche altre utili funzioni.

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Tanto per cominciare, costituisce un metodo eccellente per far crescere lo sciovinismo: si comincia molto presto nella vita a sviluppare questo tipo di lealtà totalmente irrazionale, che poi si trasferisce molto facilmente in altri campi.
Ricordo benissimo che al liceo ebbi una sorta di intuizione improvvisa, e mi chiesi: perché dovrebbe importarmi della vittoria della squadra di football del mio liceo?
Non conosco nessuno della squadra e loro non conoscono me.
Perché dovrebbe importarmi?
Perché quando la squadra vince sono tutto eccitato e mi deprimo quando perde?
E’ proprio così: dove stavo io vi insegnavano fin da bambini che dovevate interessarvi ai Philadelphia Phillies (squadra di baseball ndr).
In realtà sembra che ci sia un fenomeno psicologico di mancanza di fiducia in se stessi o qualcos’altro del genere che colpisce i ragazzi della mia età cresciuti a Filadelfia, perché ogni squadra era sempre ultima in classifica e questo è un duro colpo per il tuo ego, e la gente te lo fa sempre pesare.
Il fatto è che un tale sentimento di lealtà irrazionale verso qualche tipo di comunità priva di senso rappresenta una preparazione alla subordinazione, al potere e allo sciovinismo.

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Naturalmente stiamo guardando dei gladiatori, gente che fa cose probabilmente impossibili per noi (soprattutto se non siamo allenati per farlo… ndr): non possiamo saltare oltre cinque metri con l’asta o compiere azioni folli degli atleti. Però è un modello al quale siamo tenuti a ispirarci.
Sono gladiatori e combattono per la nostra causa, così dobbiamo tifare per loro e dobbiamo essere felici quando l’attaccante avversario viene trasportato via dal campo fuori combattimento.
Tutta questa roba incoraggia aspetti tra i più antisociali della psicologia umana, aspetti che indubbiamente sono già presenti, ma che vengono accentuati, esagerati e portati allo scoperto dallo sport spettacolo: la competitività irrazionale, la lealtà irrazionale ai sistemi di potere, l’acquiscenza passiva a valori piuttosto spaventosi, ecco di che cosa si tratta.
Effettivamente è difficile immaginare qualcosa di più adatto a favorire atteggiamenti autoritari, oltre al fatto che impegna un sacco di intelligenza e distoglie la gente da altre cose.
Considerando il fenomeno nel suo insieme, mi sembra che svolga un ruolo sociale sostanziale.
Non credo che sia l’unico ad avere questo tipo di effetti: la soap opera, per esempio, lo fanno in un altro campo, insegnando un altro genere di passività e di assurdità.

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Di fatto, se si vuole realmente condurre una seria critica generale dei media, questo è il tipo di cose che ne occupano la maggior parte, dopo tutto l’occupazione prevalente dei media non è fornire notizie sul Salvador a persone politicamente preparate, ma distogliere la popolazione.
Questa roba costituisce una parte importante dell’intero sistema di indottrinamento e propaganda, e vale la pena di analizzarla più attentamente.
Ci sono perone che ne hanno scritto, Neil Postman e altri, e io non mi sento abbastanza esperto da aggiungere qualcosa.”

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Quanto letto non fa che rafforzare la mia idea espressa in apertura, ma questo non significa che io non ami lo sport (nel senso più ‘puro’ del termine) che è palestra di vita;
ma anche la parte ‘passiva’ (quella del tifo) non mi è estranea : anche una passione sportiva è concessa a mio modo di vedere (è anche un modo di ‘aggregare’, stare, soffrire e gioire insieme);
ovviamente se presa nelle giuste ‘dosi’ e senza ottenebrare le menti e distoglierle dalle cose più importanti … dopotutto non si tratta che di un ‘gioco’ …
e come per ogni cosa la ‘misura’ è tutto …

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